jueves, 25 de noviembre de 2010

History Of The Label vol.11

Chess Records, del Blues al Rock & Roll

Chess Records fue creado por los hermanos Leonard y Philip Chess, dos inmigrantes judíos de Polonia, que llegaron a Chicago en 1928. Estuvieron involucrados en el negocio del licor en la década de los 40 siendo gerentes de varios bares del sur de Chicago. Su mayor logro durante esa época, fue la de la creación de un local nocturno llamado Macomba.
En el Macomba se realizaban actuaciones en vivo, concretamente actuaciones de Blues de los artistas que emigraban del sur del Mississippi hacia Chicago, entre los 30 y 40. Los hermanos Chess, se dieron cuenta que nadie grababa ni promocionaba a estos nuevos artistas, así que decidieron hacerlo ellos mismos. En 1947 se metieron en el negocio musical junto con Charles y Evelyn Aron de Aritocrat Records. Los hermanos Aron acababan de crear Aristocrat, empresa que se encargaba de hacer grabaciones de Blues, Jazz, y R&B.

El artista más importante que grabó para Aristocrat, fue McKinley Morganfiled, con el sobrenombre de Muddy Waters, que realizó varios singles de éxito entre 1947 y 1948.

“Había emigrado desde Mississippi hasta Chicago. Un par de años antes, ya trabajaba provisionalmente como músico, hasta que cedicio profesionalizarse cuando coincidió con los hermanos Chess. En un principio, las portadas de sus singles reflejaban lo que era la música Blues, una imagen de él junto a un piano y un bajo, con el reflejo del espíritu de los bares donde tocaba. A través de los contactos que tenían los hermanos Chess en as radios locales y en los clubs más importantes de la ciudad, hicieron de Muddy Waters el cantante más importante del Blues, de la ciudad de Chicago, al menos durante esa época.”

A finales de 1949, Leonard y Phil, compraron Aristocrats Records a los hermanos Aron. El 3 de junio de 1950, se reorganizó la compañía y pasó a llamarse Chess Records.
Chess Records, empezó a florecer durante los primeros días del “Rhythm And Blues” junto con otras compañías independientes como Atlantic, Specialty, Imperial, Modern y King, empresas que empezarían a ofrecer este nuevo genero al gran público.
Debido al éxito de Muddy Waters, otros jóvenes músicos de Blues de la zona de Mississippi se irían atraídos hacia Chicago, de los cuales muchos se unieron a la banda de Muddy; uno de los músicos más brillantes que tocó junto a Muddy, fue Little Walter Jacobs, que con su armónica le dio un toque de calidad a la banda.
En 1952 Chess creó un sub-sello llamado Checker, en el cual Little Walter grabó sus primeras canciones. 
El primer lanzamiento de este nuevo sub-sello que realizó, fue un tema instrumental llamado “Juke” que encabezó las listas de “rhythm and blues”, y volvió al top en 1955 con “My Babe”.
Little Walter - My Babe

Uno de los blues-man más influyentes de la historia, fue Chester Burnnette, llamado “Howlin Wolf”, cantante que fue cazado por un joven productor de Memphis, Sam Phillips, el cual lo rescató de las granjas agrícolas. En el momento que Wolf empezó a grabar canciones, Philips ( en un futuro crearía Sun Records) que aún no poseía ninguna empresa de discos, alquiló los estudios de Chess Records con la consecuencia que esto le permitió a Howlin Wolf hacerse famoso con los temas “How Many More Years” y “Moanin In The Moonlight”. 

Howlin'Wolf - How Many More Years

Con el tiempo Howlin se estableció en Chicago y firmó directamente con Chess Records. En 1956, Chess fue capaz de recuperar la intensidad del sonido Memphis con hits como; “Smokestack Lightin”. Wolf grabó durante muchos años para la discográfica siendo de gran influencia para los jóvenes músicos de blues británico y estadounidense de tanto éxito entre los 60 y 70.
Además de grabar a Muddy Waters, Howlin Wolf y a Littel Walter, Chess grabó a muchos otros gigantes del blues de la posguerra estadounidense, como a Sonny Boy, Williamson, Lowell Fulson, Memphis Slim, Jimmy Rogers, John Lee Hooker o Willie Madon. Más tarde producieron a la segunda generación de blues de Chicago, Buddy Guy, Little Milton o Koko Taylor.
En el 54, grabó a dos grupos vocales negros, The Flamingos y The Moonglos, que cantaban basicamente temas sentimetales, en un estilo que tenia bastante atractivo para el público blanco, con canciones como “Sincerely y “I’ll Be Home”. Antes que estas dos canciones se convirtieran en auténticos hits, fueron interpretadas por cantantes blancos; “Sincerely” del grupo The Maguire Sisters y “I’ll Be Home” de Pat Boone, que se quedaron con gran parte de los ingresos por la venta de discos. A pesar de que Chees no logró mucho dinero con las ventas de las canciones de The Flamingo y The Moonglos, se dio a conocer entre los distribuidores como una empresa que podía producir éxitos, aunque los grupos fueran negros.
En 1955, gracias a un viaje de vacaciones a Chicago de un joven cantante y guitarrista de St.Louis, Chuck Berry, pudo conocer a Muddy Waters, el cual lo animó a conocer a los hermanos Chess. Chuck Berry se les presentó con una canción que había escrito él mismo llamada “Ida Red”, a Leonard y Phil les encantó, pero le sugirieron un cambio de nombre, “Maybell”. La canción se convirtió en el primero de muchos hits que Berry lograría.
Chuck Berry - Maybell
Con Chuck Berry, Chess Records había encontrado un cantante cuyo sonido no podía ser tapado o imitado por artistas blancos. Berry grabo para los hermanos bastantes más éxitos, como por ejemplo temas tan conocidos como “Roll Over Beethoven”, “Johnny Be Goode”, “Sweet Little Sixteen”, “Rock And Roll Music”, “Memphis”, “Brown Eyed Handsome Man” o “School Day” entre bastantes más. Se convirtió en uno de los gigantes del Rock And Roll y fue uno de los primeros 10 artistas en entrar en el “Rock And Roll Hal Of Fame”.
Chuck Berry - Brown Eyed Handsome Man
 
Chuck Berry - Sweet Little Sixteen

Otro cantante del cual su voz no pudo ser imitada fue descubierto también por Chess ese mismo año. Su nombre era Elias McDaniels. Realizó una prueba para Chess con una canción escrita por el mismo, titulada “Uncle John”, pero como en el caso de Chuck Berry, no les gustaba el nombre, así que McDaniels, recordando su pasado como boxeador, titulo la canción con el apodo que tenía “Bo Diddley”, la canción sería un éxito, le siguió el tema “Shave And A Hasircut”, y “I am A Man”.
Bo Diddley - Bo Diddley

En 1956, Chess Records estableció una filial de Jazz llamado Argo y construyó un impresionante estudio lleno de influyentes artistas de Jazz como, Sonny Stitt, James Moodey, Gene Ammos, Lou Donalson, Lorez Alexandria, Ahmad Samal o Ramsey Lewis. 
El catálogo de albums de Argo fue bastante extenso. A pesar que ese nuevo sub-sello se caracterizaba por el jazz, el sello también contiene la obra de Etta James, una de las mejores artistas de R&B. Ese mismo año el nombre de sello cambió a Cadet, debido a la existencia de otra compañía también llamada Agro en Inglaterra. Además, por esa misma etapa, Chess empezó a mostrar interés por la música que se tocaba en New Orleans, con lo cual contrataron al veterano Paul Gayten para representar allí a la dicográfica. Este consiguió contratar a Clarence “Frogman” Henry, que logro los éxitos “Ain’t Got No Home” en 1956 y “(I Don’t Know Why) But I Do” junto con “You Always Hurt The One You Love” en 1961. Gayten también consiguió a Bobby Charles y Eddie Bo.

No solo de Blues y R&B vivía Chess. El sonido Gospel y Evangélico también poseía un amplio catálogo. Dedicaron una seríe completa de sermones del reverendo C.L. Franklin, pastor de la iglesia “New Bethel Baptist” en Detroit. Fue también al primera discográfica en grabar a la hija del reverendo, Aretha Franklin, cuando en su adolescencia empezó su carrera como cantante de Gospel.
El catálogo de Gospel de Chess, es casi exclusivo con una serie de 1.000 canciones que van desde singles hasta álbumes, incluyendo a grupos como; The Five Blind Boys, Soul Stirrers, Alex Bradford y The Violinaires.

The Violinaires - Please Answer This Prayer

Durante los primeros años del sello, Leonard y Phil habían hecho de todo. Eran los “RecordMen” de los 50 por excelencia; poseían su propia compañía, producían la música, gestionaban sus finanzas y negocios ellos mismos. Debido al crecimiento, delegaron el lado creativo a otros empleados. En el 59 fueron capaces de contratar al veterano productor Ralph Bass, que hasta entonces había estado trabajando en King Records. 
Fue el encargado de continuar con las grabaciones de Blues, Gospel y R&B. Bass contrato a un joven productor llamado Billy Davis, el cual expandió a la compañía dentro del mercado de la música Soul.
Davis se encargo de revivir la carrera musical de Etta James, convirtiéndola en la primera estrella de Soul de Chess Records.
Etta James - I Just Want To Make Love To You
Etta James - At Last






 Un grupo llamdo The Dells, formado en Illioins en 1953, que había estado trampeando entre Chess y otro sello de Chicago, Vee Jay, finalmente se quedó en Chess en 1967. Grabaron el álbum “There Is”que se convirtió en un éxito con los temas:, “Oooo, I Love You”, “Stay In My Corner”, “Run For Cover”, “There Is”, “Show Me” y “Wear It On Your Face”. The Dells continuaron grabando bastantes más álbumes para Cadete, sub-sello de Chess, pero nunca volvieron a generar el éxito que habían conseguido con “There Is”.
 
The Dells - There Is
Otro artista que se unió a la discográfica fue Billy Stewart, que tomó su primer contacto en 1956 a través de Bo Diddley, con el que consiguió tocar el piano en su banda y en 11962, después de dar varias vueltas por varias compañías también se quedaría en Chess, en donde con su estilo vocal propio, caracterizado por su explosiva tartamudez y juego rápido de palabras, grabó una serie de éxitos de sonidos Soul, titulados “I Do Love You”, “Sitting In The Park” y “Summertime”, Le siguieron varios artistas que se unieron a la compañía como; Fontella Bass “Rescue Me”, Sugar Pie Desanto, Mitty Collier, Jackie Ross, The Radiants, Laura Lee y Jo An Garret.
Billy Stewart - Summertime

El final de los años 60, fueron posiblemente los mejores años de la discográfica, hecho que hace difícil de entender el declive y caída de la empresa.
En 1968, Billy Davis, el productor responsable de la salida de la música Soul al mercado, dejó la discográfica para unirse a una agencia de publicidad como director musical; y Leonard Chess, el que había sido la fuerza creativa, poco a poco empezó a entrar en el negocio radiofónico, hasta crear su propia radio llamada WVON. Cuando Billy los dejó, gran parte del equipo creativo se desmoronó, dejando tirados a parte del equipo de productores y compositores. Aunque continuaba estando Ralph Bass, la mayor parte de los talentos desaparecieron. Un año después Leonard y Phil, vendieron Chess Records a “General Recorder Tape” (G.R.T) por 6 millones y medio de dólares y 20 mil dólares en acciones. En Octubre de ese mismo año, aunque la compañía pertenecía a otra empresa, sufrieron un gran varapalo por la muerte de Leonard Chess y empezaron las desgracias, disminuyó la producción y la calidad de los temas, y en el verano de 1972 las oficinas de Chess en Chicago se encontraban casi vacías. Las oficinas de distribución y prensado tuvieron que cerrar. Solo el estudio, continuaba operando con algunos trabajadores.
En el verano de 1975, G.R.T. desmanteló lo que quedaba de Chess Records. Unos meses después, en Agosto, las operaciones de registro que Chess había mantenido con G.R.T fueron cerradas y lo poco que quedaba de la compañía fue vendido a All Platinum Records, de New Jersey. En un principio, después de esta compra, estaba previsto reactivar el sello, pero debido al poco capital, fue imposible.
Cuando el edificio de Chess en Chicago fue vendido, los nuevos dueños, sin miramiento alguno, contrataron a varios basureros para desmantelar y destruir todo lo que se encontraba en el local. Destruyeron unos 250.000 discos que aun se encontraban allí ya abandonados, discos de artistas como Chuck Berry, Howlin Wolf, Little Walter o Etta James terminaron en el vertedero.
A pesar de que los registros fueron destruidos, las cintas de muestra sobrevivieron y ahora son propiedad de M.C.A., habiendo publicado la mayor parte del material de Chess entre 1980 y 1990.
Como último dato, Chess Records, se introdujo en el negocio del “Long Play” relativamente tarde, nunca hizo ningún álbum de 10 pulgadas, cosa que si hicieron Atlantic, Aladdinm King, Imperial y Modern.
El primer álbum que sacaron la mercado fue en 1956 con varias versiones de Jazz, por parte de Argo, en formato de 12 pulgadas.
El primer álbum propio de Chess fue una banda sonora de “Rock,Rock,Rock,” que salió a la venta en el 56, fue la primera vez que se comercializaba la banda sonora de una película de Rock And Roll.
La mayoría de los sellos de música negra de Chess y los álbumes de Cheker fueron de Blues y Rock And Roll, llegando a convertir a los artistas en estrellas, hoy en día la colección musical de Chess está muy valorada. 

Como referencia a esta gran discográfica pionera del blues y el Rock and Roll, existe la pelicula titulada Cadillac Records, que cuenta la historia de la discográfica (Chess Records)


miércoles, 20 de octubre de 2010

History Of The Label vol.10


No hubo otro sello discográfico, a excepción de Casablanca Records, que personificara el sonido de la música Disco a mediados de los 70 como lo hizo T.K. Records.  Con su “Miami Sound” o “The Sound Of Sunshine”, T.K. Records fue el nombre original de la compañía a veces nombrada como T.K. Disco.


La empresa tenía su sede en Miami y empezó a principios de los 70 con Henry Stone, que vivió tanto el “Boom” de la música Disco, como su declive, declarando la empresa en quiebra en 1981.


“T.K” eran las iniciales de Teny Kane, que fue el ingeniero que construyó el estudio de 8 pistas de Henry Stone. El vice-presidente de T.K. fue Steve Alaimo, que había empezado cu carrera en la ABC Paramount dándose a conocer al gran público gracias al programa de televisión “Where The Action Is”.





Henry Stone nació en el Bronx, N.Y. el 3 de mayo de 1921. Se convirtió en músico autodidacta tocando la trompera en sus inicios. Después de su alistamiento en el ejercito durante la Segunda Guerra Mundial, se trasladó a Los Ángeles donde comenzó su carrera profesional en el mercado de la música vendiendo discos a las compañías de máquinas de discos –Jukebox- y como muchos otros empresarios, fundó algunas discográficas de poca importancia entre 1940 y 1950.


En 1948, se mudó a Miami y comenzó su propio negocio de grabación y   distribución a la carta, distribuyendo las canciones y sellos del momento. Empezó con Deluxe Records, distribuido por King , que tuvo un gran éxito en 1954 con el tema “Hearts Of Stone” de The Charms. Trabajó con James Brown en el principio de su carrera y ayudó a conseguir el primer éxito de Brown “Please,Please,Please” que fue lanzado al mercado por Kings, filial de Federal Records.


 
James Brown - Please,Please,Please
The Charms – Hearst Of Stone
A través de los años, Henry Stone creó muchas más discográficas con sede en Miami, como; Dade ( en 1955), Glades (en 1959) y Marlin ( durante los 60), entre otras.


El mayor éxito de estas discográficas sería en Dade, a principios de los 60, con la banda de músicos de James Brown, que se hacían llamar “Nat Kendrick & The Swans” con el tema “(Do It) Mashed Potatoes, part1”.
Nat Kendrick & The Swans - (Do It) Mashed Potatoes, part1
Antes de 1972, “año de fundación de T.K.” Stone decidió centrar parte de su energía en la distribución discográfica. Fundó Tones Distribuitors en Miami, el cual se convirtió en una de las más exitosas compañías discográficas independientes de distribución de la zona de Miami, llegando a distribuir discos de Atlantic, Motown, Stax…..


En 1968 estuvo involucrado en el grupo de Tampa, Mercy, que firmo con Warner Bors Records después de hubieran pasado por Marlin Records. Entre finales de 1960 y principios de 1970, Stone trabajo con artistas del sello Alston subsello de Atlantic (subsello que el distribuyó, al situarse en al zona de Miami).
Stone fue bastante conservador convirtiéndose en distribuidor con su propio sello de música (ya que si el negocio de la distribución le fallaba alguna vez no perdería mucho, ya que podía centrarse en la creación de música), esto hacía que se tomara las cosas con un poco de calma como distribuidor, lo que hizo que perdiera algunos negocios ya que en 1972, se unieron Atlantic, Warner Bros Y Elektra “WEA”, creándose ellos mismo su propia distribución.


Debido  esta perdida de negocio, decidió centrarse en la producción. A principios de los 70 Stones ya poseía un fuerte estudio, con buenos músicos, productores y arreglistas, como Willie Clarke, Willie “Little Beaver” Hale y Clarence Reid.  Amplió su lista de sellos  y artistas, empezando con Alston Records. Alston Records, había sido el primer distribuidor de Atlantic antes de la unión con la Warner, y había conseguido éxitos como el de Betty Wright con “Clean Up Woman”.


Stone reactivó su sello Glades gracias al éxito de Timmy Thomas “Why Can´t We Live Together” en 1972 consiguiendo ventas millonarias gracias a esta canción. Fue el primer artista que cedicio pasar a T.K. Corporation para poder distribuirlo a nivel nacional, el siguiente fue del grupo Latimore “Let’s Straighten It Out”.


Pero el mayor triunfo de T.K. empezaría a llegar a mediados de los setenta, después de que fundara T.K. Records en los almacenes de Hialeah, Floria “zona industrial del oeste de Miami”.



El éxito de T.K. se basaba originariamente en las habilidades de Stones y Alaimo en descubrir nuevos talentos. Uno de los primeros éxitos ya como discográfica, llegaría mediante la contratación de dos chicos que trabajaban  “por casualidad” en el almacén de embalaje de los discos de Stone; eran Harry Wayne “alias K.C” y Richard Raymond Fich “estudiante de ingeniería de grabación”. Los dos se pasaban el día hablando de música y canciones hasta que comenzaron a escribir canciones juntos. Al poco tiempo, Wayne y Finch crearon “The Sunshine Junkanoo Band” (inmediatamente redujeron su nombre a “The Sunshine Band”) y empezaron a grabar y producir sus propias canciones para T.K. Disco (filial de T.K.). Con el tiempo caminaron el nombre a K.C. & The Sunshine y siguieron dando hits a T.K. . Otro artista fue George MacCrae que con un primer single, titulado “Rock Your Baby” consiguió el nº1 en las listas pop y R&B en junio de 1974, seguido de “I Get Lifted” de enero de 1975.

De 1975 a 1979, K.C.&The Sunshine Band mantuvo 15 hits en las listas de éxitos, incluyendo 5 canciones en el nº1 de las listas pop y 3 en las listas de R%B, como por ejemplo;
“Get Down Tonight” nº1 R&B en Julio de 1975
“That’s The Way I Like It” nº1 R&B en Octubre de 1975
K.C.&The Sunshine Band  - That’s The Way I Like It
“(Shke, Shake, Shake) Shake Your Body” nº1 R&B Julio de 1976
K.C.&The Sunshine Band - (Shke, Shake, Shake) Shake Your Body
“I’m Your Boogie Man” Febrero de 1977
“Please Don’t Go” Agosto de 1977
“Keep It Comin’ Love” fue nº2 en las listas Pop y nº1 en las lista R&B en julio de 77.

Todos estos éxitos esta claro que fueron escritos por y para la pista de baile, hecho que ayudó a crear el fenómeno Disco a mediados de los 70. La mayoría de los éxitos pasaron por las tres listas comerciales del momento, pop, R&B y Dance.


Al mismo tiempo, Henry Stone expandió su lista de propiedad y distribución creando Cat Records, que firmo con la mujer de George McCrae llamada Gwen, que le consiguió el éxito “Rockin’ Chair” nº9 pop y nº1 R&B en 1975. Otros sellos y éxitos fueron:
Gwen McCrae - Rockin’ Chair
Malaco Records que firmo con Richie Family’s “The Best Disco In Twon”
Drive Records con Peter Brown’s “Do You Wanna Ger Funk”
Dash Records con los artistas T-Connection “Do What You Wanna Do” y Foxy “Get Off”
Cloud Records con Bobby Caldwells “What You Won’t Do For Love”
Sunshine Sound Records con Jimmy Bo Home “Dance Across The Floor”
Juana Records con Anita Ward con le conocidísimo tema “Ring My Bell”

T.K. creo un pequeño imperio Disco, aprovechando las oportunidades del momento, como hizo Casablanca Records discográficas a las cuales se es acredita la creación del disco de 12 pulgadas.


T.K comercializo su primer 12” con “At The Top Of The Stair” del Wild Honeys, en el verano del 76. Se estima que T.K. comercializó más de 200 singles de 12” en los Estados Unidos y el Reino Unido.


En 1980, después de cinco o seis años de fiebre Disco, el mercado musical sufrió “Disco Fatigue”. La gente se canso de escuchar siempre lo mismo. Empezaron a surgir las manifestaciones Anti-Disco. Las ventas de música Disco cayeron por completo y en las emisoras de radio dejaron de radiar este tipo de música.


En un solo año se declaró la muerte del genero, “Disco Is Dead”.  Incluso artistas de la factoría Stone, concretamente Latimore, sacaron un single titulado “Discoed To Death”.


En 1981 el impero financiero de Stone se encontraba con problemas financieros y se vio obligado a declararse en bancarrota. Después de este suceso, Stone intentó hacer el lanzamiento del sello Sunnyview junto con Morris Leypero con apenas éxito. Stone vendió el sello T.K. y todos sus sub-sellos a Rhino Records en 1990, actualmente propiedad de Warner Records.

miércoles, 13 de octubre de 2010

History Of The Label vol.09

 
 SalSoul - Gold Mine

Salsoul se fundó en 1974 por los hermanos Cayre; Joe, Ken y Stanley. Empezaron en el negocio musical como distribuidores ( mediante su propia empresa llamada Cayre industries) de música latina y salsa. Estos tres hermanos estaban intentando una reorganización empresarial. Una de las cosas que querían hacer, era aprovechar el mercado de la música americana, con un nuevo sonido latino.
“Ha llegado el momento de ir más allá de la especialización en la música étnica y abrirse al mercado” – palabras de Joe Cayre, a mediados de los 70- “Por supuesto sin olvidar nuestras raíces y exponer algunos de nuestros talentos ya existentes, así como crear nuevos productos para la música y crear un mercado más amplio, orientado a la audiencia y al público en general”.

Los hermanos  Cayre tomaron nota de la nueva tendencia musical llamada “Dance Music”. Ken Cayre, vice-presidente y compositor, junto con el productor Vince Montana Jr., tuvieron la idea de mezclar la música latina con sonidos más americanos como el R&B influenciado por el especial sonido de las emisoras de Philadelphia.


Este nuevo sonido llevo a la creación de la palabra “Salsoul”, una mezcla de “salsa y “soul”, que se escuchó por primera vez (gracias al sello Mexicana) en el álbum de Joe Bataan, titulado Salsoul. Joe consiguió numerosos éxitos musicales en su haber, con lo que se le bautizo como “King Of Latin R&B”.
La idea de este nuevo concepto musical dio forma a la creación del sello Salsoul Records y el primer single fue “The Hustler Salsoul” por parte de la Salsoul orchestra. El single alcanzó el puesto nº44 en el Billboard’s R&B list, en Septiembre de 1975, causando un gran revuelo en Estados Unidos, empezando por las radios, los clubs, y básicamente en todos los medios de comunicación, gracias a la mezcla de un nuevo sonido.
El éxito dio lugar a un álbum titulado “The Salsoul Orchestra”, que se adentro en el top40 americano en 1976, que llegó al número 14 aguantando durante cuatro meses, llegando a ser disco de oro.
“El mayor éxito del álbum fue la canción “Tangerine” un hit pop de los años 40 de Jimmy Dorsey, el cual la orquestra versiono”
 
The Salsoul Orchestra - Tangerine
Vince Montana Jr. Fue el director y el que junto a los miembros de la Salsoul orchetra, convirtiéndose en la primera orquestra Disco.
Vince, de Philadelphia, estuvo detrás de la fuerza creativa del “sonido Philadelphia” y del grupo M.F.S.B., también produjo el single “The Hustle Salsoul” y su álbum, así como otros éxitos del sello Salsoul.
La orquestra estaba formada por más de cuarenta músicos y vocalistas. Vince y otros miembros de la orquestra trabajaron con casi todos los artistas de la época como; Gloria Reynor, The O’jays, The Spinners, The Stylistics, Blue Magic, Lou Rawls y con bastantes más artistas.
El núcleo de Salsoul orchestra estaba formado por:
Don Renaldo, violín.
Norman Harris, guitarra.
Carl Young, tambores.
Bobby “Electronic” Eli, guitarra.
Ron Baker, contrabajo.
Ron “Hve Mercy” Kersey, teclados.
T.J. Tindel, guitarra.
También aparecieron como vocalistas, barbara Ingram, Carla Bennet y Evette Benton. El resto de los músicos fueron elegidos según el criterio de Vince; “Quería crear una nueva orquestra que capturara el alma con el amor y el placer de levantar el espíritu a nivel de curación, de excitación y de placer por la música.
Tras el éxito de esta nueva orquestra, Salsoul continuo contratando a más talentos como Double Expousure, grupo de cuatro artistas de Philadelphia que lanzaron “Ten Percent” en la primavera de 1976, el single se convirtió en un superventas, Baker Harris Young produjo el álbum, del mismo nombre que le single. Ese mismo año también fue un éxito el álbum “Lectric Lady” por parte de la cantante nacida en el Reino Unido, Carol Williams y la ayuda de la Salsoul Orchestra, álbum producido también por Vince en el cual destaca la canción “More”.

Double Expousure - Ten Percent (version original)

 
Carol Williams  - More

Al año siguiente Eddie Holman, que hasta entonces había sido conocido en 1970 por el hit “Hey There Lonely Girl”, volvió a la lista de éxitos con su primer single para Salsoul, llamado “This Will Be A Night To Remember”.
Eddie Holman - This Will Be A Night To Remember

Los Hermanos Cayre, se dieron cuenta de que las remezclas que se oían en los clubs no estaban disponibles para los consumidores habituales a este sello, así que crearon el sub-sello Salsoul Disco, que se dedicaban exclusivamente a las versiones extendidas o remezclas en vinilos de 12 pulgadas, a estos nuevos vinilos los llamaron “Giant 45’s”.

El primer single de estas nuevas versiones, fue el de Double Expousure “Ten Percent”. El mix tuvo bastante éxito así que los sellos de la competencia comenzaron a hacer lo mismo. Se podría decir que este fue el nacimiento de la remezcla comercial. 

En 1977, Slasoul Disco también publicó “Spring Rain” del argentino “Bebu”Silvetti, el cual triunfó.
Salsoul comenzó a adquirir pequeños sellos discográficos a través de acuerdos de distribución, la más notable adquisición fue Gold Mine, propiedad de Norman “The Harris Machine” Harris. Norman ayudado junto a Kenny Gamble y Leon Huff habían sido los creadores de Philadelphia International. El pimer artista que introdujeron en Gold Mine fue Loleatta Holloway,  una mujer con la voz más poderosa y seductiva de la época del R&B. Loleatta fue la diva creadora de éxitos como “Hit&Run”, “Love Sensation”, “Dreamin” o “Runaway”, por nombrar algunos. Gold Mine también lanzo temas de Love Committee, grupo de Philadelphia encabezado por el tenor Ronald “Ron” Tyson. El grupo empezó su carrera en 1969 con las discográficas Ethics y Gold Mine. Mas tarde se pasaron a Salsoul records. 
Loleatta Holloway - Love Sensation

Love Committe consiguió más éxitos en las listas de ventas con “Cheaters Never Win” y “Law And Order” que se incluiría en su LP de 1978. Ron 6 años después se unió a otro grupo vocal, The Temptations.
Love Committe - Love And Oder
Gold Mine continuo sacando fortuna con el grupo First Choice formado por Rochelle Fleming, Anette Guest y Ursula Herning, un trío de damas que Norman Harris y Allan Felder habían descubierto y trabajado con ellas dese 1972. Cinco años antes de unirse a Gold Mine, First Choice había disfrutado de varia fama, tanto en las listas estadounidenses como en la británicas con “Armen And Extremely Dangerous” y “The player”.
First Choice - The Player

El espíritu libre de Salsoul también demostró ser un espíritu ganador, con temas por parte de Paul Mauriat “Love Is Still Blue” (con el sub-sello Free Spirit) o por parte del grupo de Philadelphia, Greme D’Cocoa “Wiggle, Wiggle, Wiggle”. Otros de los éxitos de Salsoul fue gracias  a Bunny Sigler y su aportación en Instant Funk. 

Bunny Sigler que había escrito el tema “Let The Good Times Roll” grabado en 1967, el cual fue un éxito.  Ocho años después escribió y produjo para artistas de Philadelphia International (mas tardee uniría a Salsoul) como The O’jays, Archie Bell & The Drells, Lou Rawls, Billy Paul o Wilson Pickett. Bunny fue en gran parte fundamental para el sonido Philadelphia,  como productora y como artista. Los éxitos que más se recuerdan de Bunny como cantante son; “Keep Smilin” de 1974, “Let Me Party With You” de 1978, y el dueto con Loleatta Holloway “Only You” también de 1978.
Bunny Sigler - Let The Good Times Roll

Uno de los mayores aportes que realizo Bunny, fue el de llevar a Instant Funk a Salsoul aportando el éxito “I Got My Mind Up”, que se convirtió en un éxito por el cual nadie aposto,  solo Salsoul confió en la inteligencia de Bunny para conseguir éxitos.
El sello también lanzo hits como los del grupo Aurra, Inner Life & Jocelyn Brown, Charo, Skyy, Rafael Cameron y bastantes más artistas que obtuvieron numerosos discos de oro y platino, convirtiendo albums y singles en números 1 en las listas de Dance y R&B.
Salsoul consiguió una de las carreras más exitosas dentro de la historia de la música, con le lanzamiento de más de 300 singles, que por desgracia y como otras tantas discográficas de la época, desapareció en 1985.  

   





viernes, 17 de septiembre de 2010

History of the Labels vol.8

Buenas, después de estar un tiempo desconectado, os dejo con un pequeño trozo de la historia musical





Los primeros 35 años de un sello histórico.


Atlantic Reords se formó en 1947 por Ahmet Ertegun y Herb Abramson.

Ahmet era el hijo del embajador de Turquía en los EE.UU. En 1934 fue cuando el padre consiguió su asignación en el nuevo continente. Por entonces Ahmet acababa de cumplir 11 años y fue entonces cuando él y su hermano mayor, Nesuhi empezaron a enamorarse de la emergente música Jazz y de la escena del Blues. Éste amor que no solo les hizo ávidos coleccionistas de discos, sino que mas adelante también les condujo a la organización de diferentes conciertos por Washignton con varias leyendas del Jazz. Ésto finalmente les conduciría a la creación por parte de Ahmer de Atlantic Records, junto con Herb.

Herb nació y se crió en Brooklyn, al igual que los hermanos Ertegun. Fue coleccionista de discos y promotor de conciertos de jazz. También había trabajado como productor para National Records, produciendo algunos hits para el sello, antes de dejarlo para crear su propia compañía en 1946 llamada Jubilee. Durante esta etapa, se hizo amigo de Ahmet. Herb tuvo como socio a Jerry Blaine y cuando Ahmet y Herb decidieron montar un nuevo sello, Herb vendió Jubilee a su socio Jerry.

Así que en Octubre de 1947 crearon Atlantic Records con un cierto apoyo financiero del Dr. Vahdi Sabit, el dentista de la familia Ertegun.
Herb Abramsen fue el presidente y Ahmet Ertegun el Vicepresidente. Atlantic empezó como sello independiente de Rhythm & Blues y Jazz. Rápidamente se convirtió en uno de los sellos de más influencia en los Estados Unidos; de hecho sacudió a los grandes sellos como Columbia, Decca y R.C.A.

El sello fue especialmente popular entre sus artistas, ya que el sello ni engañaba ni timaba a los que le daban de comer. Atlantic pagaba royalties del 3% al 5% mientras que otras compañías pagaban un 2% o incluso nada. Esto hizo que muchos de los mejores músicos se inscribiesen en el sello con contratos de larga duración. Incluso llegó a conseguir su propio sonido, llamado “Atlantic Sound”, una mezcla de jazz tradicional con toques de boogie con la influencia de los saxofones de New Orleans.

Durante los años 50, el sello también incluyo géneros como el Country & Western, el Gospel y el Rock'n'Roll.

Hasta el momento Herb y Ahmet habían estado dirigiendo la discográfica con la ayuda de la mujer de Herb, Miriam, que era la que se encargaba de las cuentas y las facturas. Pero en 1953 Herb fue reclutado por el ejército y con empresa en constante crecimiento, los dos socios pensaron que era necesario involucrar a otra persona en el negocio; Así que en el 53 contrataron a Jerry Wexler, que era un excelente productor y ya a mediados de los 50 también se les unió el hermano de Herb, Nesushi, que al unirse como accionista recogió la responsabilidad de la división de Jazz de la compañía.

Como anécdota de la época, cabe destacar que Atlantic intento hacerse con los servicios de la joven estrella del Rock'n'Roll, Elvis Presley por 30.000 dólares, pero perdieron a favor de su rival el sello RCA”

A mediados de los 50 Atlantic comenzó a ampliar su producción, con nuevos géneros musicales como el Pop y el Rock and Roll; géneros que no tardarían en mostrar su lado más lucrativo. Durante ese tiempo el negocio fue floreciendo por los chicos y los nuevos sub-sellos que se iniciaban como Cat y Atlas Records, que más tarde se convertirían en Atco “ de Atlantic Company”.



Herb volvió del ejército 2 años después, y debido al éxito que estaba teniendo Jerry en Atlantic, ( y tras la separación con su ex-mujer Miriam) decidió apartase un poco y hacerse con el cargo del nuevo sello Atco. Pero la posición perdida en su antigua compañía, dio lugar a diferencias entre los antiguos amigos, con lo que llegaron a un pacto y Herb vendió su parte de la empresa por 300.000 dólares en Diciembre 1958. Al mismo tiempo el Dr. Sabit Bienstock y Miriam también vendieron su parte a Ahmet y Jerry.

Atlantic fue También el primer sello independiente en sacar al mercado los primeros álbumes en Stereo”

En los 60 pasó de ser un sello independiente más, a ser uno de los más importantes de la época. Siguieron moviéndose por el mercado según las tendencias, pasando del Jazz y R'n'B hacia corrientes más populares, pero en realidad sería más conocido como uno de los grandes sellos del Soul de los 60.
En 1964 los propietarios vendieron su compañía editorial, Progressive Music a Hill and Rage, con el fin de recoger algunos de sus frutos de los largos años de trabajo en la construcción de la empresa. Cuando vendieron Progresive Music, establecieron una nueva editorial llamada Cotillón. Más adelante Cotillón fue utilizada como nombre para un nuevo sub-sellos de Atlantic, centrado en el rock sureño “Southern Rock” el Soul y el Gospel. Seguramente unos de los sub-sellos más importante de Atlantic.

Durante la década de los 60 Atlantic firmó muchos contratos con los más importantes artistas de la época, como Wilson Pickett, Cream, Yes, The Bee Gees, Led Zeppelin, Sonny & Cher o Aretha Franklin. Todos fueron grandes artistas creadores de Hits para la compañía.

En 1967 los tres propietarios de Atlantic; Ahmet, Jerry y Nesushi, fueron abordados por la Warner Seven Artists Corporation para que vendieran Atlantic. Warner ofreció 17.000.000 de dólares en acciones de Time Warner, más empleos bien remunerados en la nueva empresa a cada uno de los tres ejecutivos senior de Atlantic. Los tres socios estuvieron de acuerdo en la venta. Atlantic-Atco Records junto con Warner Brothers-Reprise Records operaban por separado, pero bajo el paraguas de sus propietarios la Warner Seven Arts Corporation.


La primera decisión tras esta nueva comisión fue comprar Elektra Records. A esta nueva unió de Warner-Elektra-Atlantic, se le llamo WEA teniendo su propia distribución en todos los EE.UU., convirtiéndose en una dura competencia para Columbia o RCA. El nombre de WEA también fue utilizado como sello discográfico fuera de los Estados Unidos.
En 1971 Ahmet cerró un acuerdo con los Rolling Stones y les creó su propio sello, Rolling Stones Records. El cual fue distribuido por Atlantic en EE.UU y por WEA en el Reino Unido. Como curiosidad, los Stones lanzaron su propio material a través de su sello, pero también lanzaron algún tema con el sello Reggae / Rasta Leyend.


En 1972 David Geffen's Asylum Records se fusionó con Elektra Records para convertirse en Elktra-Asylum Records. Asylum se inició en 1972, cuando Geffen, que era agente de artistas del momento, no consiguió un contrato de grabación con Jackson Brown, lo que le ofendió mucho y fue cuando decidió crear su propio sello.”

Atlantic continuó trabajando, promocionando a las bandas más exitosas de los setenta. Bandas como Avarage White Band, The Manhattan Transfer, The Jimmy Castor Bunch, junto con artistas como Roberta Flack o Ray Charles.

A mediados de los 70 algunos hechos hicieron cambiar la escena musical. Hablamos tanto del final de la guerra del Vietnam como del fin de la crisis petrolera. Esto hizo que el optimismo de la gente subiera y empezaran a salir más a las discotecas. Empezaron a surgir por todas partes, discotecas y clubs, que popularizaron la música de baile con un sonido llamado “The-Fourt-To The-Flor”, convirtiéndose en una nueva sintonía de un bajo constante, simulando a un latido, música que reflejaría el resurgir de una sociedad, a la cual que se llamaría música Disco.

Como la mayoría de las principales compañías, Atlantic no supo ver el potencial de este nuevo género musical. En su lugar, los primeros sellos que se dieron cuenta de este movimiento fueron sellos más independiente como Scepter-Wand, Philadelphianternational, Salsoul o Red Greg.

Pero Atlantic lentamente empezó a abrir los ojos hacía la música Disco,y a algunos artistas, realizando los fichajes de Penny McLean “ cantante de Silver Convention” o de Bony M., Patrick Adams, The Spinners y el grupo sueco ABBA.
Patrick Adams - I'm a Freak

The Soinners - I'll Be Around

Así que le sello Atlantic, ya empezaba a adentrarse en un nuevo mercados discotequero.

Chic - Dance Dance Dance
En 1977 los amigos Nile Rogers y Bernand Edwars formaron el grupo Chic y grabaron la demo de la canción “Dance, Dance, Dance”. Al principio nadie los promocionó y ningún sello se interesó por ellos hasta que Buddah Records les contrató para realizar su primer 12”. Este single hizo que Atlantic entonces sí se fijaran en ellos y les contrató ese mismo año y les hizo un single del que vendió más de 1 millón de copias en su primer mes de lanzamiento. Más tarde, ese mismo año Atlantic lanzó otro hit llamado “Every Body Dance”. Todavía en el 77 The Tramps fabricó otro éxito para la compañía, titulado “Disco Inferno”. La canción está incluida en la Banda Sonora de Saturday Night Fever.

No fue hasta después de la premier de la película en diciembre de 1979, cuando Atlantic y muchos otros sellos se dieron cuenta realmente de lo que estaba pasando. Empezaron a Bombear información de lo que era la música Disco. Así que desde el 79 y en adelante, Atlantic incrementó la cantidad de emisiones de singles referentes a la música Disco junto con le sub-sello Cotillion.

En 1978, los sellos de Atlantic obtuvieron éxitos como “He's The Greatest Dancer” y “We Are The Family” por parte de Sister Sledge junto con “I Want Your Love” y el megahit “Le Freak” de Chic.
Por parte de Cotillion, el éxito llegó con Sister Slegde con “Got To Love Somebody” y con Slave “Just A Touch Of Love”.
Slave - Just a Touch Of Love


Entre 1978 y 1979 el pequeño sub-sello de Atlantic, Hilltak lanzó algún 12” de éxito siendo el más importante el del grupo llamado Exiles con la canción “Kiss You All Over”.


Había también varios sellos de Atlantic encargados de distribuir música Disco bajo la matriz de la compañía, como Scotti Brothers que lanzaron los éxitos de John Paul Young “Love Is In The Air” , Lef Garrett's “ I Was Made For Dancin” y “Ghostdancer” por parte de Addrisi Brothers.
Algunos otros sellos que se unieron a Atlantic fueron Westbound, con sede en Detroit que movió todas su distribución hacia Atlantic en 1977, aportando grandes interpretes de Funk como C.J&Co., king Errisson, Detroit Emeralds,o Mike Theodore Orchestra entre otros. Pero la distribución conjunta solo duro hasta 1979.

Los primeros singles de 12” de Atlantic, incluyendo los sub-sellos y los distribuidores se lanzaron como promo con la matriz DSKO...., mientras que para los singles comerciales se utilizaba la matriz DK....
En la nueva década de los 80 Atlantic continuó sacando al mercado temas Disco como “Dynamite” de Stacy Lattisaw o “Jump To The Beat”. Este último single se comercializó en el Reino Unido pero nunca en Estados Unidos.


Bajo la distribución de la compañía, otro sello que apareció fue Mirage, sello que dio éxitos de artistas como Kano, Carly Simons, The System o Shannon and Break Machine.
En 1981 se lanzaron dos hits de Gwen MacGrae “ Funky Sensation” y “Poyson”; éxitos a los que contribuyó el productor Kenton Nix, quien más tarde conseguiría lo mismo con Taana Gardner. También publicó algún tema con Gino Soccio, Suzy Q, Kleer y ABBA.

En 1982 a los éxitos de Gino Soccio, Chic y Kleer, también se unió el de Cahnge “The Very Best In You” junto al de Laura Branigan “Gloria”, y la famosa remezcla de Larry Levan “Can't Play Around” y “Keep The Fire Burning” originales de Lace y Gewn.

A partir de 1983 el nuevo sonido Electro y el Break se unirían a la música Dance, dejando de un lado la base de la música Disco y empezando lo que sería el camino hacia la época Post-Diso, ya que el gran público y el mercado estaban ya saturados de Disco. Aunque Atlantic intentó mantenerse en el mercado siguiendo las nuevas tendencias”.

A mediados de los 80 Jerry Wexler vendió sus acciones de la compañía y se retiró a Florida, a pesar que mantuvo la producción de algunos artistas entre los 80 y 90.

Ahmet Ertegun fue de gran influencia para la creación del Rock'n'Roll Hall Of Fame, que tuvo a sus primeros miembros en entre 1986 y 1987, tanto Ahmet como Jerry fueron incluidos en la categoría de “Non-Performer” por sus logros en el negocio musical. Cuatro años después, en 1991, Nesuhi Ertegon fue incluido en el Salón de la Fama por su destacada trayectoria en el trabajo de promocionar el Jazz.

En 1987, Nesuhi a la edad de 70 años se retiró de la industria Disco donde su último trabajo había sido como jefe de División de la Warner Record International.”

Además del propio sello de Atlantic y sus sub-sellos Cotillon y Clarion, también contó con los sellos distribuidores: Altson, Astro, Capricorn, Carla, Carrrere, Chimneyville, Clean, Dakar, Dail, Dunwich, Embryo, Hilltak, Karen, Little David, Mirage, Modern, Moonglow, Nemperor, Nikton, Pacific, Poppeii, Prophesy, Rabitt, Radio, Rolling Stone, San Francisco, Scott Brothers, SGC, Swan Song, Trey, Westbound, y Win Or Lose. También la discográfica National Records, compañía que Herb tenía antes de comenzar con Atlantic. La discográfica Atlantic cubre los primeros 35 años de los sellos de la compañía, que van desde 1947 hasta 1982.





miércoles, 11 de agosto de 2010

Weekly song vol.04



Canción de 1981 del álbum con el mismo nombres, "Love Fever" originl de Prelude Records, mas tarde distibuido por Jupiter Records en Alemania, y EPIC en U.K.
Engineer - John Potoker
Mastered By - Herb Powers Jr.
Mixed By - Francois Kevorkian
Producer - Willie Lester & Rodney Brown
Written-By - W. Lester, R. Brown

Matriz de Prelude PRL D 618
Matriz de Jupiter 6.20123
Martriz de EPIC EPCA 13.1881

viernes, 30 de julio de 2010

Weekly song vol.03

Puro Disco por Parte del grupo Plaza, con la canción Let's Do It, del álbum Plaza.
info: 1979, desde Francia por parete de Pathé Marconi EMI     
Composed By - Karl Jenkins , Michael Roland Ratledge , Mike Thorne
Engineer - Paul Hardiman
Engineer [Assistant] -  Peter Walliscroft
Mastered By [Cutter] - Chris Blair
Photography - David Finch
Producer [Produced For Plaza By] - Karl Jenkins , Mike Ratledge, Mike Thorme

  Plaza - Let's Do It by wkrkradio 



Álbum muy aconsejable, gracias a Estilo Disco por darme a conocer este grupo :)

miércoles, 21 de julio de 2010

Weekly song vol.02

 
 
Arranged By, Mixed By, Producer, Written-By -  Donald Burnside
Executive Producer - Ray Daniels
Mastered By - José Rodriguez
 
Prensado en 1980  por parte de Dakar, sub-sello de Brunswick compañia de Chicago que obtuvo su mayor fama entre los 60 y 70.
DK 100 matriz del vinilo por parte de Dakar

Video musical del grupo:

Dj's History Vol. 2 Francis Grasso

(Breve Historia)

Si hicieron  falta muchos factores que prepararan la esfera social de Nueva York para la llegada del disco, para la pista de baile sólo hizo falta un disc jokey. Él es el ancestro de todos los Dj modernos, el padrino del arte, le primer DJ del que se puede decir que hizo lo mismo que hace el DJ hoy en día. En la noche en la que los gays neoyorquinos decidieron contraatacer, él estaba poniendo discos en el Haven, en la calle Christopher. La rebelión de Stonewall fue el inicio de una revolución social que nutriría al disco, y él estaba a tiro de piedra, montando la revolución musical que le proporcionaría raíces. Su nombre era Francis Grasso.

“En el Haven, Grasso conoció a Steve D'Aquisto y a Michael Cappello, a los que enseño las técnicas del DJ. Gracias a las enseñanzas de Grasso, Cappello se convirtió en uno de los DJ's más respetados en el Sanctuary, el Haven y el Limelight.
D'Aquisto se convitió en un miembro cada vez más prominente de la escena dance y terminó convirtiendose en un estrecho colaborador del difunto Arthur Russell ( Loose Joints, Dinosaur L. etc.) Los tres estuvieron extremadamente unidos durante mucho tiempo, aunque luego cada uno siguiera su camino”

DJ Francis no sólo se saltó las reglas, sino que cambió el juego. Antes que él, el DJ había sido un camarero musical, sirviendo las canciones que el público quería  y maximizando los beneficios del dueño dirigiendo periódicamente al público con sus cuantos temas lentos, como un buen camarero puede recomendar con sutileza los platos más selectos.

Grasso sacó a la profesión del servicio y convirtió al DJ en el jefe de cocina musical.

Francis fue el primer DJ en presentar una verdadera actuación creativa. Fue el primero en demostrar que una noche llena de discos podía tener unidad: un viaje, una narración, una sesión. DJ Francis ponía música, los disc jockeys que le precedieron ponían discos.


Su debut como DJ llego un viernes de 1968, cuando se vio en Salvation Too en la noche que, según recuerda, Terry Noel había decidido tomar ácido antes de ponerse en camino al trabajo. Noel no apareció hasta la una y media. Para entonces, Francis era el nuevo DJ de la casa, habiendo demostrado  un dominio instinto del equipo, dos platos Rekout con calidad para emisión y un único control, y después de ver cómo despedían a Noel cuando llegó.
¿Que le distinguió de manera tan clara de sus predecesores?
Quizá su éxito sin esfuerzo se debía a su conocimiento musical.

Cuando cerró Salvation Too, de ahí pasó a un local en el distrito de Hell's Kitchen. Este club, el lugar en el que Francis perfiló por completo su pionera destreza como DJ, era el Sanctuary.


Francis afirma que él era capaz de cuadrar al compás, superponer el final de un disco con el principio de otro para así sincronizar los ritmos de la batería, casi desde que empezó. Incluso con los equipos actuales, cuadrar al compás de los discos manteniendo las fluctuaciones del tempo de una batería en vivo, es una autentica proeza.

Si bien tuvo esta habilidad, Francis fue el DJ que incluyó esta técnica de cuadrar el compás como un requisito imprescindible. No fue el primero en mezclar, pero sí el primero en subir a un nuevo nivel, y podía mantener una mezcla de dos canciones sonando de forma simultanea con el compás sincronizado, durante dos minutos o más.

La técnica de cuadrar al compás le dio al DJ una proyección sin precedentes para la creatividad y sería esencial para el desarrollo de la música Disco.
"Entonces , no podías ajustar las velocidades", recuerda. "Tenías que coger el momento adecuado. No había lugar para los errores. No podías jugar. No podías tocar los platos. En el haven tenía Thorens, y no podías hacerlo con los Thorens. Todo lo que podías hacer era empezar en el momento adecuado"

También perfecciono el Slip-Cue. Estas técnicas, hoy en día básicas, requieren un disco de felpa ( un slipmat ) entre el disco y la base del plato. El disco que va a entrar puede mantenerse estacionado mientras el plato da vueltas por debajo. Esto le permite al DJ comenzar instántaneamente en el  punto exacto de su primer golpe. Esta técnica ya se usaba en la radio y fue un amigo de Francis, un ingeniero del programa de radio CBS llamado Bob Lewis, quien le introdujo en el tema.

Grasso utilizaría esta método para meter un disco nuevo justo en el ritmo del que ya estaba sonando, como si los músicos hubieran cambiado la canción sin parar.

Francis Grasso continuó como DJ hasta 1981, a pesar de que su carrera fue paralizada casi por completo en la cumbre su su fama, al atreverse a abandonar al residencia de un club para montar el Club Francis, un proyecto poco acertado, avalado por la fuerza de su nombre. Haciendo caso omiso de los capos, que tan sólo querían darle un susto, le destrozaron la cara. Para añadirse a la desgracia, mientras permanecía en el hospital, su vecino se mudó y le robó todos sus discos.

Si éste fue su peor momento, el mejor, según él, fue cuando se cambió del Sanctuary al Haven. Volviendo de ayudar a arreglar un equipo musical, el público se apiñó entusiasta a su alrededor, ya que pensaban que iba a poner música en aquel momento.

De forma irónica, a pesar de establecer las bases, a Francis nunca le gustó mucho el disco, aunque continuó trabajando bastante después de su apogeo, compaginando su trabajo en la construcción.
 info: last night a Dj saved my life, Historia del Dj